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Les plus vieux réfrigérateurs du monde viennent d’Iran !

Plus de 2000 ans avant l’invention de l’électricité puis de la réfrigération, les perses avaient déjà des réfrigérateurs.

Ils datent d’au moins 400 avant JC mais les historiens pensent qu’ils sont peut-être même antérieurs à cette date. (1,2)

Les yakhchals sont des bâtiments immenses allant jusqu’à plusieurs milliers de m2. (3,4)

Et encore aujourd’hui ce mot sert à désigner le réfrigérateur en Iran.

Ces bâtiments forment des dômes majestueux ou de belles pyramides ocres au-dessus du désert. (5,6)

Ils ont été utilisés jusque dans les années 60, avant que la plupart des ménages ne s’équipent d’un réfrigérateur moderne. (7,8)

 

Le fonctionnement des yakhchals

Le dôme conique n’est qu’une partie du bâtiment. Il sert de cheminée ou de tour. L’air chaud s’échappe par le haut de la bâtisse. (9,10)

De l’eau coule le long des parois. (11,12)

En dessous, se trouve une vaste salle souterraine.

On y stockait une montagne de glace. (13,14)

Le stockage se faisait en hiver.

Soit on allait directement chercher de la glace sur le versant ombragé de la montagne, soit on acheminait de l’eau depuis la montagne dans des canaux souterrains appelés des qanats. (15,16)

L’eau arrivait en douceur dans un petit bassin. L’hiver, les températures pouvaient être assez fraîches. Elles tombaient à – 5 C° environ. L’eau gelait dans le bassin. (17,18)

Le matin on cassait l’eau gelée et on la stockait dans la grande salle. Les villageois répétaient cette opération tous les jours durant l’hiver. (19)

On remplissait ainsi la grande salle souterraine de glace.

Et la glace restait au frais toute l’année même durant l’été alors que les températures pouvaient monter au-delà des 40°C.

 

Ombre et soleil : une orientation très étudiée

Le qanat apportant l’eau venait du nord afin que l’eau arrivât par une zone toujours à l’ombre.

Le dôme était entouré de deux tours de vent appelées “Badguirs”. (20,21)

Ces dernières étaient placées de telle manière à faire de l’ombre au dôme à l’est et à l’ouest.

L’air qui circulait à travers elles apportait aussi un peu de fraîcheur.

Le yakhchal avait deux entrées. L’une, au nord, ne servait que l’hiver. On faisait rentrer la glace de côté. (22,23)

L’autre, au sud, servait l’été. Elle s’ouvrait sur un escalier qui menait aux étages du bas.

Sous et autour de la grande salle souterraine se trouvaient d’autres salles destinées au stockage des denrées. (24,25)

 

Les matériaux utilisés

Les murs étaient faits d’un mortier spécial que les perses appelaient Sarooj. (26,27)

Ce mortier était fait à partir de sable, d’argile, de blancs d’oeufs, de poils de chèvre, de citron vert, et de cendre.

La cendre servait d’isolant. (28)

Par ailleurs, les murs étaient très épais : jusqu’à deux mètres d’épaisseur ce qui permettait à la grande salle souterraine de garder le froid.

 

À qui servaient les yakhchals ?

Ces bâtiments étaient à la disposition de tous.

Les villageois pouvaient y placer leurs denrées. Les marchands de fruits y laissaient leur stock. (29)

L’ensemble des villageois avaient accès à de l’eau fraîche tout au long de l’année grâce au yakhchals.

C’était, en somme, l’affaire de tous, un peu comme les fours à pain en Europe au Moyen- ge et même jusqu’au 19e siècle.

La climatisation est particulièrement nocive pour notre santé. Notre corps subit des variations de températures importantes lorsque nous alternons entre chaleur extérieure et lieux climatisés.

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La température de stockage

Architectes et ingénieurs se sont passionnés pour les yakhchals. Ils ont établi des calculs pour savoir quelle température en moyenne il faisait dans les salles de stockage sous la grande salle ou sur le côté. (30)

Ils sont arrivés à la conclusion que les espaces situés sous la grande salle souterraine devaient être à 15°C environ toute l’année. (31)

Les espaces sur les côtés étaient :

  • à 8°C en janvier, février et mars,
  • à 16°C en avril, mai et juin,
  • puis montaient à 30°C les mois de juillet, août et septembre,
  • avant de redescendre autour de 16° en octobre, novembre, décembre.

Certains aliments pouvaient parfois être stockés directement dans la grande salle sur la glace. (32)

 

Les douceurs fraîches de l’Iran

Cette capacité des perses de garder au frais leurs aliments a aussi eu une incidence sur leur cuisine.

Il a permis l’élaboration d’une des spécialités locales : le faloodeh. (33)

Il s’agit d’un sorbet à la rose et aux vermicelles de riz.

En voici la recette :

Pour le cuisiner, il vous faut : 75 g de vermicelle de riz, 20 cl d’eau de rose,150 g de sucre en poudre, 75 cl d’eau et du jus de citron vert. (34)

1/ Faites chauffer dans une casserole l’eau et le sucre. Retirez le mélange du feu et ajoutez-y l’eau de rose. Faites refroidir durant 20 minutes.

2/ Faites ensuite chauffer vos vermicelles de riz durant 4 minutes dans de l’eau bouillante.

3/ Egouttez les puis incorporez à votre mélange d’eau, de sucre et d’eau de rose.

4/ Mélangez continuellement en laissant refroidir et ajoutez le jus de citron vert.

5/ Laissez refroidir le tout en mélangeant de temps en temps.

6/ Mettez le sorbet dans un bac à glace qui aura exactement le même effet que le yakhchal !

7/ Pour la garniture, vous pouvez utiliser des épines de vinettes ou zereshk, des morceaux de pistaches concassées et de mélasse de grenade.

Evidemment, ce sont des ingrédients faciles à trouver en Iran, un peu moins en Europe…

 

Quel est l’avenir des yakhchals ?

L’intérêt que suscite ces bâtiments chez les architectes n’est pas lié à la cuisine. (35)

Ils se demandent surtout si l’on pourrait transformer cette technologie ancienne de réfrigération en système de climatisation.

Car les yakhchals utilisent non seulement la glace mais aussi la circulation de l’air pour garder la fraîcheur.

Ce type de technique commence à être utilisé dans le cadre de projets isolés.

Elle a inspiré, par exemple, des architectes américain dans leur conception d’un studio pour artistes construit dans le désert de Tucson aux Etats-Unis. (36)

Ce bâtiment enfoui dans le sol utilise les courants d’air pour garder naturellement un maximum de fraîcheur.

De même certaines maisons autonomes, utilisent les courants d’air pour rafraîchir l’habitation et garder des espaces de stockage frais. Cela permet de ne pas avoir à utiliser de réfrigérateur. (37)

Pour autant, nous sommes très loin de voir une généralisation de ces systèmes.

Il y a un enjeu pourtant : la climatisation représente 12% des émissions de gaz à effet de serre du secteur du bâtiment ! (38)

Le prochain immeuble où vous habiterez sera-t-il équipé d’une chambre froide commune où chacun mettrait ses stocks alimentaires ?

Vous descendriez chercher vos aliments à chaque repas, ce qui vous permettrait, au passage, de rencontrer vos voisins.

Ce serait moins pratique que le réfrigérateur me direz-vous.

C’est vrai. Mais vous y gagnerez peut-être au niveau de la facture d’électricité.

En tout cas, vous seriez moins tenté par les fringales !

 

Solidairement,

Julien

 

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(1) https://www.maxfordham.com/research-innovation/the-physics-of-freezing-at-the-iranian-yakhchal/
(2) https://sciencepost.fr/voici-yakhchals-frigos-a-lancienne/
(3) https://www.maxfordham.com/research-innovation/the-physics-of-freezing-at-the-iranian-yakhchal/
(4) https://sciencepost.fr/voici-yakhchals-frigos-a-lancienne/
(5) https://www.maxfordham.com/research-innovation/the-physics-of-freezing-at-the-iranian-yakhchal/
(6) https://sciencepost.fr/voici-yakhchals-frigos-a-lancienne/
(7) https://www.maxfordham.com/research-innovation/the-physics-of-freezing-at-the-iranian-yakhchal/
(8) https://sciencepost.fr/voici-yakhchals-frigos-a-lancienne/
(9) Ice House Invented In 400 BCE? Yakhchals Yazd, History with Kayleigh, Youtube
(10) http://www.historyofrefrigeration.com/refrigeration-history/yakhchal-ancient-refrigerator/
(11) https://www.maxfordham.com/research-innovation/the-physics-of-freezing-at-the-iranian-yakhchal/
(12) https://sciencepost.fr/voici-yakhchals-frigos-a-lancienne/
(13) Ice House Invented In 400 BCE? Yakhchals Yazd, History with Kayleigh, Youtube
(14) http://www.historyofrefrigeration.com/refrigeration-history/yakhchal-ancient-refrigerator/
(15) Ice House Invented In 400 BCE? Yakhchals Yazd, History with Kayleigh, Youtube
(16) http://www.historyofrefrigeration.com/refrigeration-history/yakhchal-ancient-refrigerator/
(17) Ice House Invented In 400 BCE? Yakhchals Yazd, History with Kayleigh, Youtube
(18) http://www.historyofrefrigeration.com/refrigeration-history/yakhchal-ancient-refrigerator/
(19) Ice House Invented In 400 BCE? Yakhchals Yazd, History with Kayleigh, Youtube
(20) Idem
(21) http://www.historyofrefrigeration.com/refrigeration-history/yakhchal-ancient-refrigerator/
(22) Ice House Invented In 400 BCE? Yakhchals Yazd, History with Kayleigh, Youtube
(23) http://www.historyofrefrigeration.com/refrigeration-history/yakhchal-ancient-refrigerator/
(24) http://www.historyofrefrigeration.com/refrigeration-history/yakhchal-ancient-refrigerator/
(25) https://www.ancient-origins.net/artifacts-ancient-technology/ancient-advanced-technology-021700
(26) Ice House Invented In 400 BCE? Yakhchals Yazd, History with Kayleigh, Youtube
(27) http://www.historyofrefrigeration.com/refrigeration-history/yakhchal-ancient-refrigerator/
(28) Ice House Invented In 400 BCE? Yakhchals Yazd, History with Kayleigh, Youtube
(29) Idem
(30) https://discovery.ucl.ac.uk/id/eprint/10087896/1/PLEA%202017%20paper%20Pochee%20Gunstone%20Wilton.pdf
(31) https://discovery.ucl.ac.uk/id/eprint/10087896/1/PLEA%202017%20paper%20Pochee%20Gunstone%20Wilton.pdf
(32) Ice House Invented In 400 BCE? Yakhchals Yazd, History with Kayleigh, Youtube
(33) https://iran-cuisine.com/fr/recipe/faloodeh-sorbet-rose-vermicelles-2/
(34) Idem
(35) https://discovery.ucl.ac.uk/id/eprint/10087896/1/PLEA%202017%20paper%20Pochee%20Gunstone%20Wilton.pdf
(36) https://www.archdaily.com/370237/tucson-mountain-retreat-dust
(37) Visite d’un EARTHSHIP une MAISON AUTONOME et AUTOSUFFISANTE, L’ArchiPelle, Youtube
(38) https://monexpert-renovation-energie.fr/actualites/conseils/la-climatisation-represente-5-des-emissions-de-co2-du-batiment

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10 mois il y a

Le problème c’est qu’aujourd’hui, l’eau est précieuse et commence à manquer.

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Il est important et nécessaire que les opinions et valeurs des citoyens soient prises en compte en permanence et pas uniquement au moment des échéances électorales.

Une pétition est un moyen d’action efficace, pour que les citoyens reprennent le pouvoir sur les combats qui leur semblent justes.

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