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Les biocarburants peuvent-ils remplacer le pétrole russe ?

La guerre en Ukraine et les sanctions de l’UE contre la Russie ont des conséquences directes sur les économies européennes.

Au Royaume-Uni, l’inflation officielle atteint les 9%. (1) En France, elle est de 6%. (2)

Et il est possible que la vraie inflation soit encore plus élevée. (3)

L’euro est au plus bas par rapport au dollar depuis 2002, c’est-à-dire au moment de sa création. (4)

Et les économistes commencent à parler de récession. (5)

À l’inverse, la hausse considérable du prix du pétrole avantage les pays producteurs : Russie et États-Unis en tête. (6)

Dans ce contexte particulier, la France et les États européens ont-ils intérêt à développer les biocarburants ?

Augmentation de la consommation et du prix du bioéthanol

En tout cas, lorsque la crise ukrainienne a éclaté, beaucoup de Français ont par le comportement répondu oui à cette question.

Au mois de mai, le bioéthanol se vendait entre 65 et 70 centimes d’euros le litre. Mais début juillet, il a dépassé les 1,20 euros dans certaines stations. (7)

Cela reste bien en dessous des 2 euros et plus qu’il faut dépenser pour de l’essence ou du diesel.

Sans surprise donc, les consommateurs se sont rués sur les pompes de bioéthanol.

Et lorsque leur voiture ne pouvait pas en recevoir, ils ont pris rendez-vous avec leur garagiste pour faire installer un kit de conversion sur leur auto. (7)

Mais l’attente peut être longue. Saturés de demandes, les garages sont obligés d’étaler les rendez-vous sur plusieurs mois !

Qu’est qu’un biocarburant ?

Vous qui roulez peut-être encore à l’essence ou au diesel, vous vous demandez sûrement ce que sont ces biocarburants.

Il s’agit avant tout de deux produits (8,9):

  • l’éthanol qui est un alcool présent dans les boissons alcoolisées et dans les solvants industriels,
  • l’ETBE (éthyl tertio butyl éther) qui est un dérivé de l’éthanol.

Ces alcools sont obtenus par distillation.

En France, on utilise essentiellement du blé (35%), du maïs (30%), de la betterave (23%), des résidus viniques (9%). (9)

Ces plantes contiennent beaucoup de sucre ; ce qui rend leur distillation pour faire de l’alcool plus efficace.

Les biocarburants représentent environ 8% du total des carburants utilisés en France. Ce n’est pas une quantité négligeable. Mais ce n’est pas suffisant pour répondre à l’ensemble des besoins. (9)

Le site de Bazancourt

L’une des plus grandes usines de bioéthanol de France se trouve à Bazancourt dans la Marne. Il est géré par la société Cristal Union. (10,11)

Elle utilise du blé et de la betterave.

Elle consomme 1400 tonnes de blé par jour. Ce blé provient de 4 silos d’une entreprise voisine ou peut également être acheminé par camion.

Le directeur de l’usine explique qu’il faut 30 ou 40 camions par jour pour approvisionner le site en blé. (10)

Le blé est transformé en farine par un moulin. La farine est transformée en un produit fermentescible.

Vient donc ensuite la fermentation puis la distillation qui donne de l’alcool brut de blé.

L’usine est par ailleurs fournie par la sucrerie de Bazancourt située de l’autre côté de la voie ferrée. Elle envoie par tuyau du jus vert de betterave. Il est fermenté et distillé ce qui donne de l’alcool brut de betterave. Cette production se fait du 15 septembre au 15 janvier.

À partir du 15 janvier sont utilisés les déchets pauvres de la sucrerie qui sont transférés par tuyau. Ces produits sont plus lourds que le jus de betterave. Il faut leur rajouter de l’eau.

L’éthanol produit sort par camion ou grâce à des trains de fret et vont dans les dépôts pétroliers de Total, BP et les autres.

Le site tourne avec 170 permanents. La distillerie produit 2,7 millions d’hectolitres de bioéthanol par an.

Une énergie alternative plutôt qu’une énergie verte

Certains observateurs estiment que la production d’éthanol destiné à se mélanger à l’essence n’a rien d’une activité écologique.

Et en effet, il s’agit tout simplement d’une activité agro-industrielle.

Un hectare de betteraves produit 8000 litres de bioéthanol et 3,5 tonnes de pulpes (le résidu) de betteraves utilisées dans l’alimentation animale. (12)

Un hectare de céréales produit 3500 litres de bioéthanol et 3,5 tonnes de drêches ou résidus issus des distilleries et des brasseries qui, lui aussi, sert à nourrir les animaux d’élevage. (12)

Bien organisée, la production de cette énergie est potentiellement plus efficace que l’extraction de pétrole.

Elle présente surtout un intérêt stratégique. Ces carburants issus de l’agriculture permettent d’importer moins de pétrole. C’est aussi une activité industrielle locale qui fournit des emplois et structure l’économie.

Leur appellation de “biocarburants” est toutefois sujette à caution. Oui, la matière première utilisée est organique mais c’est tout de même une activité polluante qui a vocation à nourrir d’autres activités polluantes ! (13)

Des OGM dans le diester !

Sur le papier ou vu de loin, la solution “biocarburants” peut paraître attrayante.

Dans le contexte critique actuel, cet apport en carburant est sans doute utile. Mais si d’ici quelques mois, la nourriture venait à manquer, nous risquons de regretter ce choix !

25% des betteraves cultivées servent à faire du bioéthanol. En 2020, 3,7% des céréales, soit 2,13 millions de tonnes de blé, ont servi à produire de l’éthanol. Ce n’est pas encore considérable mais ce n’est pas rien non plus. (14)

Par ailleurs, ce type de production conduit à importer de nombreuses plantes oléagineuses d’Australie, du Canada ou d’Amérique Latine qui sont souvent OGM.

C’est le cas notamment sur le site de Saipol du groupe Avril à Rouen. Ce site importe du colza OGM ainsi que des huiles usagées pour faire du diester, une huile qui est associée au diesel. (15)

Il a été montré du doigt dans l’émission Sur le front, animée par Hugo Clément. (13,15)

Il est évident qu’il y a une certaine hypocrisie à importer des graines de colza OGM pour en faire de l’éthanol alors que cette importation est interdite au niveau alimentaire.

Cela dit, la plupart du fourrage importé par les élevages en France, que ce soit du soja ou du maïs, est OGM…(16)

Le problème ne se limite pas aux carburants agricoles…

L’enfer des riverains

Si les sites de production sont bénéfiques aux consommateurs qui disposent d’un carburant local et moins cher, ils ont aussi de nombreux défauts pour les riverains.

Le va-et-vient permanent de nombreux camions, notamment durant la saison des betteraves, rend la vie des riverains impossible. (13)

Par ailleurs, les populations s’inquiètent de l’effet de ces sites de production sur leur santé.

À Bazancourt, site plutôt bien pensé, avec le chemin de fer, les silos et la sucrerie à côté, les élus pressés par la population, ont tout de même demandé à ce que soit réalisée une étude d’impact environnemental de l’ensemble du pôle agro-industriel. (17)

Les résultats semblent positifs sur la qualité de l’air. Elle précise qu’il ne semble pas y avoir d’effets notables sur les sols à part une présence augmentée de sulfure d’hydrogène (H2S), une substance que l’on retrouve souvent sur les sites d’extraction de pétrole. (18)

Des choix cornéliens

Les carburants agricoles ne sont pas “bio”. Ils ne sont pas non plus écologiques.

Ce sont des activités industrielles semblables aux autres. Il est possible que ces carburants soient légèrement moins polluants que le pétrole mais les scientifiques ne sont pas vraiment d’accord entre eux sur ce sujet. (13,15,18)

Il est peu probable que ces activités industrielles permettent réellement d’assurer une transition écologique.

Dans l’immédiat, elles ont le mérite d’exister et d’offrir une alternative au pétrole russe.

Ce n’est pas rien.

Comme toujours avec les questions énergétiques, il faut bien choisir à un moment donné.

Construire une société de la sobriété comme le voulait Pierre Rabhi prend du temps.

Et ce n’est pas non plus le souhait de tout le monde !

La seule manière d’avancer sereinement sur ces sujets est d’avoir des études d’impacts et de faire participer les populations, qu’elles puissent choisir ce qu’elles veulent.

Par exemple, dans le département de l’Aisne, où se trouve le site de Bazancourt, les carburants agricoles représentent des emplois, l’accès à une essence moins chère et une fierté pour la région. Cela compte aussi !

Solidairement,

Julien

 

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Références 

  1. http://www.slate.fr/story/229994/royaume-uni-risque-importantes-greves-ete-inflation-cout-vie-mondialisation-thatcher-1970
  2. https://www.latribune.fr/economie/france/inflation-en-france-la-hausse-des-prix-continue-son-envol-a-5-8-en-juin-923911.html
  3. https://www.youtube.com/watch?t=142&v=2v_EWlMiwwc&feature=youtu.be
  4. https://www.leparisien.fr/economie/leuro-au-plus-bas-depuis-20-ans-face-au-dollar-leconomie-de-lue-inquiete-06-07-2022-KNQUBTN36BH2FMJHXBVWEC35X4.php
  5. https://www.capital.fr/entreprises-marches/analyse-aof-cloture-france-europe-le-risque-de-recession-angoisse-les-marches-1440848
  6. https://www.tradingsat.com/petrole-brent-MP0000000BRN/actualites/petrole-brent-comment-la-hausse-des-prix-du-petrole-sauve-la-russie-d-une-deroute-budgetaire-1015669.html
  7. https://www.capital.fr/auto/prix-du-carburant-le-bioethanol-e85-nechappe-pas-a-la-hausse-1440404
  8. https://www.geo.fr/environnement/ethanol-biocarburant-47331
  9. https://www.ecologie.gouv.fr/biocarburants
  10. https://www.lebetteravier.fr/videos/2021/06/22/les-secrets-de-la-plus-grande-usine-de-bioethanol-en-france/
  11. https://www.cristal-union.fr/
  12. https://www.semencemag.fr/ethanol-varietes-cereales.html
  13. https://www.france.tv/france-5/sur-le-front/3308995-biocarburants-biogaz-le-grand-enfumage.html
  14. https://www.passioncereales.fr/dossier-thematique/la-filiere-bioethanol-en-chiffres
  15. https://www.infogm.org/7400-agrocarburants-colza-transgeniques-ogm-aux-portes-de-rouen
  16. https://lexpansion.lexpress.fr/actualite-economique/les-animaux-d-elevage-francais-gaves-de-soja-ogm-importe_1383879.html
  17. https://www.grand-est.ars.sante.fr/sites/default/files/2017-01/Etude_environnementale.pdf
  18. https://fr.blacklinesafety.com/blog/h2s-gas-need-know
  19. https://www.bioethanolcarburant.com/actualite/une-rentree-sous-le-signe-des-biocarburants/
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81 Comments
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thiebaux
6 mois il y a

Bonjour,
Bazancourt ne se situe pas dans le département de l’Aisne mais dans celui de la Marne.
Il faudrait aussi se renseigner sur l’énergie utilisée pour la distillation, il semble que cela soit de charbon: bonjour l’écologie!….

Christian BURGUES
6 mois il y a

Merci pour ces informations complètes elles permettent d’y voir plus clair sans prise de position

Labanca
6 mois il y a

Je veux dire un grand merci à Julien pour son exposé clair et précis et honnête sur les « biocarburants » dont je ne connaissais que la possibilité de s’en fournir à la pompe…
ils semblent offrir un moyen d’être plus autonome en matière de carburant en évitant les dangers et le coût du nucléaire si tant est que les cultures vivrières soient toujours considérées comme primordiales….
Mon point de vue c’est que la diversification est toujours préférable.
Comme l’on dit encore
 » il ne faut pas mettre tous ses œufs dans le même panier ».
Merci encore Julien !

corrigou
6 mois il y a

Désolé vais être méchant. Mais dur de faire plus stupide que ce que je viens de lire. Alors si l’alcool est moins chère que l’essence c’est avant tout les taxes, sinon…. Par ailleurs pour avoir de bonne quantité d’alcool il faut des terres (on en a pas trop) et de l’engrais, et l’engrais…. c’est les RUSSES… Sur ce si c’était un site humoristique j’aurai bien rigolé

Diane Harvey
6 mois il y a

C’est inadmissible que l’on prenne des terres arabes pour fabriquer du carburant…pour faire rouler des voitures…c’est du non sens!!!!…Il y a beaucoup de personnes qui n’ont presque rien à manger…Il y a le VENT pour des éoliennes, le SOLEIL pour des panneaux solaires, il y a l’EAU pour des turbines…Money money, money de l’argent ça ne se mange pas…Avec de l’argent…c’est à notre planète et à tous les gens qui y vivent que l’on se doit de PENSER et BIEN FAIRE…Les changements climatiques, c’est la faute de ceux qui ne pensent qu’à $$$$$$…Pourtant le terre elle, nous donne ses fruits ses légumes, ses plantes qui guérissent, ses animaux, notre AIR, essentiel à la VIE que l’on respire, notre EAU essentiel à la vie et ses terres …essentielles à la VIE. ARRÊTEZ d’ÊTRE des NOMBRILISTES. AGISSEZ MAINTENANT

Flagadajones
6 mois il y a

Bonjour,
J’invite chacun à vérifier la réalité de l’augmentation du prix des carburants… sachant que l’importation en provenance de la Russie est très faible. Ne sont-ce pas les spéculateurs et l’état Français qui font grimper les prix au nom du profit et des TAXES ??? Comment se fait-il que certains Pays qui Européens qui dépendent beaucoup plus du pétrole Russe puissent proposer des carburants moitié moins chers qu’en France ? ??
Je passe de nombreux détails, mais au fond ce sont les Américains qui tirent les ficelles, et certains Pays Europe, comme la France, sont clairement à leurs bottes….
Pourquoi préfères-t’on faire venir du gaz par bateaux des États-Unis plutôt que de se tourner vers d’autres solutions beaucoup moins coûteuses…??? …
En ce qui concerne le bio-éthanol… il faut croire que les gens préfèrent rouler que manger !!! Toute la production de céréales, betteraves, etc…. qui est détournée vers le bio-éthanol ne sont plus des consommables, donc moins de farines, moins de maïs, moins de sucres, etc… et donc pénuries et prix qui flambent…. en plus quand on sait que la demande alimentaire augmente d’année en année, et que la part de récoltes consacrée à l’alimentation diminue, le calcul est vite fait !!!
En résumé, le monde tourne à l’envers et nous allons droit dans le mur… au nom du profit de quelques privilégiés.
Merci pour votre attention.

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